El consumo excesivo de alcohol altera el balance funcional del cerebro, según un estudio del Instituto de Neurociencias (UMH-CSIC) y la UPV

El consumo excesivo de alcohol altera el balance funcional en el cerebro ya que desconecta las regiones corticales mientras aumenta su acoplamiento con regiones subcorticales como el estriado, importantes para la motivación, la recompensa y el establecimiento de hábitos de conducta

- Escrito el 06 febrero, 2018, 10:49 am
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Esta es la principal conclusión de este estudio, desarrollado por investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València (UPV).

El objetivo de este estudio, realizado en modelos animales, fue determinar las regiones cerebrales que más afectadas resultan por una ingesta excesiva de alcohol. Los investigadores analizaron, también, la evolución del tejido cerebral durante un periodo de abstinencia, así como tras el suministro de fármacos utilizados actualmente en terapias para tratar el alcoholismo.

En esta investigación, se han analizado modelos con un consumo excesivo de alcohol, a través del uso de imágenes de resonancia magnética funcional. El investigador del Instituto de Neurociencias Santiago Canals ha señalado que “nuestro objetivo era identificar alteraciones funcionales en redes cerebrales desencadenadas por el consumo de alcohol. Para ello, estudiamos la actividad cerebral antes de dicho consumo, después de un periodo prolongado consumiendo, y en estado de abstinencia”. Por su parte, el investigador del Centro de Biomateriales e Ingeniería Tisular (CBIT) de la Universitat Politècnica de València David Moratal ha apuntado que “los trastornos por consumo de alcohol constituyen un importante problema de salud pública. Comprender las alteraciones de la red cerebral resulta de gran importancia para diagnosticar y desarrollar estrategias de tratamiento lo más eficaces posibles”.

Del análisis de las imágenes obtenidas por resonancia magnética los participantes en este estudio concluyeron que la conectividad funcional en las redes corticales, motora-sensorial, parietal, retrosplenial y cíngulo prefrontal disminuye debido al consumo de alcohol, mientras que la conectividad entre la red prefrontal-cingulada y la estriatal aumenta de forma muy significativa. Los colíderes de esta investigación David Moratal y Santiago Canals han añadido que “en general, nuestros resultados sugieren que la ingesta excesiva de alcohol disminuiría el control ejecutivo y la flexibilidad comportamental y aumentaría el establecimiento de hábitos y automatismos comportamentales”.

Los resultados de este estudio han sido presentados en el marco de la Conferencia Internacional de la IEEE Engineering in Medicine and Biology Society, celebrada el pasado mes de julio en Corea del Sur.